Zonnepanelen werken door het fotovoltaïsche effect. Zonnecellen in de panelen absorberen fotonen (lichtdeeltjes) van de zon en creëren daardoor een elektrische stroom. Deze gelijkstroom (DC) wordt vervolgens omgezet in wisselstroom (AC) met behulp van een omvormer, zodat deze gebruikt kan worden in huishoudelijke apparaten.